05
Dec
2022

เกี่ยวกับต้นกำเนิดของปลาในแนวปะการัง

ฟอสซิลที่ดึงออกมาจากเหมืองของเมืองมายาโบราณเผยให้เห็นถึงรุ่งอรุณของปลาในแนวปะการัง

เมื่อหกสิบหกล้านปีที่แล้ว ดาวเคราะห์น้อยที่มีความกว้างเกือบ 10 กิโลเมตรชนเข้ากับคาบสมุทรยูคาทานในเม็กซิโกในปัจจุบัน ผลกระทบดังกล่าวทำให้พื้นที่กว้างใหญ่ของโลกลุกเป็นไฟ เขม่าและฝุ่นสำลักโลก ในขณะที่โลกถูกเผาไหม้ อุณหภูมิในมหาสมุทรก็ลดลง และสิ่งมีชีวิตที่เคยปกครอง รวมทั้งแอมโมไนต์เพลซิโอซอร์ และโมซาซอร์ ก็ตายไปพร้อมกับสัตว์ชนิดอื่นๆ อีก 80 เปอร์เซ็นต์บนโลก

ในความว่างเปล่านั้น ชีวิตใหม่ก็รุ่งเรืองขึ้น

ภายในสามล้านปี ปลาชนิดใหม่ๆ เติบโตบนแนวปะการังที่มีลักษณะคล้ายสาหร่ายและหอยหลอดขนาดใหญ่ที่อยู่ห่างจากปากปล่องดาวเคราะห์น้อยเพียง 500 กิโลเมตร อยู่มาวันหนึ่ง ปลาเหล่านี้ตัวหนึ่ง—ที่มีจมูกยาวและลำตัวเพรียวบาง—ตายลง มันจมลงสู่ก้นทะเลที่เป็นทราย ซึ่งพร้อมกับสัตว์อื่นๆ โครงกระดูกของมันถูกบีบอัดจนเป็นหินปูน

มหาสมุทรลดลงและในศตวรรษที่ 7 ผู้สร้างมายากำลังสร้างวัดในรัฐปาเลงเก เมืองเริ่มขุดหินที่มีฟอสซิลเรียงรายจากก้นทะเลที่แห้งแล้ว สิ่งมีชีวิตที่กลายเป็นหินมาเพื่อบอกความเชื่อของชาวมายาเกี่ยวกับโลกก่อนหน้านี้ที่ถูกทำลายโดยไฟและน้ำท่วม แผ่นหินที่ประทับด้วยปลาถูกนำเข้ามาในพระราชวังซึ่งทาสีและประดับด้วยปูนปลาสเตอร์ ชาวเมืองปาเลงเกใช้ฟอสซิลอื่นๆ เช่น ฟันของเมกาโลดอนและเงี่ยงปลากระเบนเป็นเครื่องมือตัดหรือฝังไว้กับศพ

แต่โครงกระดูกของปลาจมูกยาวยังคงฝังอยู่ในเหมือง

เมื่อ Palenque เช่นเดียวกับนครรัฐมายาหลายแห่ง ล่มสลายในศตวรรษที่ 10 วิหารและซากดึกดำบรรพ์ของมันถูกทิ้งร้างและถูกกลืนหายไปโดยป่า พวกเขาลืมไปจนกระทั่งชาวอาณานิคมสเปนเริ่มศึกษาสถานที่นี้ในทศวรรษที่ 1800 แต่จนถึงช่วงปี 2000 นักวิจัยได้ตรวจสอบความประทับใจในหินปูนอย่างใกล้ชิดมากขึ้น

ฟอสซิลปลาที่พบใน Palenque มาจากสายพันธุ์ที่ไม่เคยเห็นมาก่อน David Bellwood นักชีววิทยาทางทะเลจากมหาวิทยาลัย James Cook ในออสเตรเลียกล่าวว่า “มันเหมือนกับบทภาพยนตร์” ซึ่งถูกนำเข้ามาเพื่อช่วยระบุซากฟอสซิลของปลา “เราพบมันบนฝาอุโมงค์ฝังศพ”

แต่การค้นพบที่น่าตกใจยิ่งกว่านั้นเกิดขึ้นหลังจากนักบรรพชีวินวิทยาติดตามหินปูนกลับไปยังเหมืองที่เดิมขุดพบ

ที่นั่น หลังจากถูกฝังอยู่ในหินนับพันปี ในที่สุดปลาที่มีจมูกยาวก็มองเห็นแสงสว่าง และทำให้ความเข้าใจของเราเกี่ยวกับวิวัฒนาการของปลาดีขึ้น

นักวิจัยระบุว่าปลาชนิดนี้เป็นปลาฟลุตเมาธ์ ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่มีลูกหลานอาศัยอยู่ในแนวปะการังสมัยใหม่ ฟอสซิลอื่น ๆ อีกหลายสิบชิ้นที่ดึงออกมาจากเหมืองนั้นรวมถึงปลาในแนวปะการังอีกสองตระกูล: ปลาแดมเซลฟิชและปลาเก๋า

Bellwood และเพื่อนร่วมงานของเขาแสดงให้เห็นในการศึกษาใหม่  ว่าซากดึกดำบรรพ์เหล่านี้เป็นตัวอย่างของปลาในแนวปะการังที่พบได้เร็วที่สุดในโลก ทุกวันนี้ เรานึกถึงปลาเก๋า ฟลุตเมาธ์ และปลาแดมเซลฟิชว่าเป็นปลาในแนวปะการัง แต่กลุ่มเหล่านี้เกิดขึ้นจริงในโลกก่อนปะการังสมัยใหม่ ซึ่งจะไม่เกิดขึ้นอีก 29 ล้านปี

ก่อนการค้นพบนี้ หลักฐานที่เก่าแก่ที่สุดของปลาในแนวปะการังมาจากเมื่อประมาณ 50 ล้านปีก่อน: ฟอสซิลดึงมาจากสิ่งที่ปัจจุบันคือ Monte Bolca ทางตอนเหนือของอิตาลี จากความหลากหลายที่ปรากฎในซากดึกดำบรรพ์ของอิตาลี นักวิทยาศาสตร์บางคนสงสัยว่าปลาในแนวปะการังน่าจะเกิดขึ้นเร็วกว่านั้น ซึ่งใกล้เคียงกับเวลาที่ดาวเคราะห์น้อยจะชน แต่ไม่เคยพบฟอสซิลในยุคนั้นเลย ตัวอย่างจากเหมือง Palenque ซึ่งมีอายุระหว่าง 65 ถึง 63 ล้านปีก่อนช่วยเติมเต็มช่องว่างดังกล่าว

แม้ว่าปลาเก๋า ฟลุตเมาธ์ และปลาแดมเซลฟิชจะเป็นเพียงตระกูลเดียวที่มีอยู่ในฟอสซิล Palenque แต่ Bellwood คิดว่าปลาในแนวปะการังอื่นๆ ส่วนใหญ่น่าจะมีวิวัฒนาการในช่วงเวลาเดียวกัน การศึกษายังชี้ให้เห็นว่าปลาในแนวปะการังเกิดขึ้นทางตะวันตกของมหาสมุทรแอตแลนติก แทนที่จะเป็นมหาสมุทรเทธิสโบราณ ซึ่งอยู่ใกล้กับประเทศอิตาลีในปัจจุบันตามที่นักวิทยาศาสตร์คิดไว้

David Wainwright นักชีววิทยาวิวัฒนาการแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เดวิส ผู้ไม่เกี่ยวข้องกับการวิจัยกล่าวว่า “ซากดึกดำบรรพ์เหล่านี้มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการทำความเข้าใจประวัติของปลาในแนวปะการัง เวนไรท์ตั้งข้อสังเกตว่าการศึกษานี้อาจไม่ใช่คำสุดท้ายเกี่ยวกับต้นกำเนิดของปลาในแนวปะการัง “ในที่สุดเราอาจจะพบซากดึกดำบรรพ์อื่นที่มีอายุมากกว่า” เขากล่าว—บางทีอาจจะเป็นซากดึกดำบรรพ์ก่อนชนดาวเคราะห์น้อยด้วยซ้ำ

ในส่วนของเขา Bellwood รู้สึกตื่นเต้นกับสิ่งที่อาจยังซ่อนอยู่ในเหมือง Palenque การขุดค้นในอนาคตอาจทำให้มีฟอสซิลมากขึ้นซึ่งจะช่วยไขประวัติศาสตร์ของระบบนิเวศแนวปะการัง “ในทางทฤษฎี อาจมีฟอสซิลอยู่ทุกประเภทในนั้น” เขากล่าว “มันอาจเป็นแค่สถานที่เล็กๆ ที่มีมนต์ขลังก็ได้”

หน้าแรก

ผลบอลสด , เว็บแทงบอล , เซ็กซี่บาคาร่า168

Share

You may also like...